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Grand Raid 2019: rendez-vous du 17 au 20 octobre


Ce lundi 29 avril, c’est au Palais de la Source que l’association Grand Raid a présenté l’édition 2019 du Grand Raid.


Accueilli par le président du Département Cyrille Mechior, Robert Chicaud, président de l’association Grand Raid, a indiqué sa satisfaction d’organiser cette rencontre au sein du Conseil départemental: «Cela fait de nombreuses années que cette course est organisée sur la propriété du Conseil départemental. Je suis donc particulièrement heureux de présenter cette édition 2019 et dévoiler l’affiche au Palais de la Source»...
 
Une course internationale...

Classée comme la course la plus mythique au monde en matière d’ultra-trail suite à un sondage réalisé par le magazine l’Equipe, le Grand Raid génère chaque année un engouement et une grande solidarité. Sa dimension sportive dépasse La Réunion et la France avec près de 50 nations représentées, une information soulignée par Robert Chicaud «le caractère international s’affirme de plus en plus avec une parité entre les locaux et l’extérieur»...
 

Un parcours plus ou moins identique pour les 6 500 participants

6 500 inscriptions cette année sur les 4 courses –Grand Raid, Trail de Bourbon, Mascareignes et Zembrocal Trail– avec plus de 2 900 participants au Grand Raid. Pas de grand changement au niveau du parcours. A signaler toutefois que le poste de la Possession généralement situé à l’école Evariste de Parny sera déplacé à la Place des Festivals, et que celui de Sans Souci se situera à Ilet Savanna.
 
Près de 70% du tracé du Grand Raid traverse le domaine départemento-domanial dont la gestion est assurée par le partenaire de la Collectivité, l’ONF, grâce aux financements du Département et de l’Europe. 20 millions d’euros sont consacrés par la Collectivité chaque année à la protection et à la valorisation des milieux naturels, dont 5 millions pour l’entretien et l’aménagement des sentiers. C’est une mission d’intérêt général et environnemental mais aussi une mission d’intérêt économique, touristique et sportif : «Nous remercions la Grand Raid d’offrir au Département de La Réunion une visibilité dans le cadre de l’organisation de l’une des plus belles compétitions de notre île» a déclaré Cyrille Melchior. «C'est un événement majeur qui rythme chaque année la vie locale sous un angle sportif, touristique et économique. 1,5 millions de visiteurs arpentent chaque année nos 900 km sentiers»...
 
Une BD aux couleurs du Grand Raid

L’affiche du Grand Raid 2019 donne le ton. C’est la couverture de la BD qui sortira le 15 mai prochain, une initiative privée, celle de Fabrice Cifré, un amoureux des ultra-trails et de La Réunion. La BD raconte l’histoire de plusieurs personnages qui veulent finir cette course mythique, qui doutent et souffrent aussi «des histoires que nous avons tous vécues» a précisé Robert Chicaud.
 

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